Liv og virksomhet

Under sin læretid i Bergen utførte J. en rekke gallionsfigurer og andre billedskjærerarbeider. I 18-års alderen kom han til København, hvor han bl.a. deltok i restaureringen av Frederiksborg Slot. Etter ca. seks år i utlendighet, kom han i 1875 tilbake til Bergen, der han var virksom til 1892. Foruten skipsskulpturer kan nevnes sokkeldekorasjoner til Holbergstatuen og portretter av Oscar 2, Ole Bull og skuespiller Bernt Johannessen. I 1880 utstilte han en figurgruppe i leire, Hagar og Ismael, i Bergens Kunstforening. Ved siden av virksomheten som billedskjærer og skulptør, arbeidet J. som bokillustratør og teatermaler. Han har også laget utkast til en rekke faner. I årene 1892-94 var J. i Amerika hvor han arbeidet som billedskjærer, bl.a. utførte han dekorasjoner til Vanderbilts hus, New York. J. bodde i København 1896-99, men slo seg så ned i Kristiania, hvor han bodde til sin død i 1932. En periode i 1906 var han tilbake i Bergen og laget skulpturer og dekorasjoner til det nye teateret. Også i den senere periode av sitt liv utførte han en rekke arbeider, mest utsmykking til kirker, men også andre innredningsarbeider. J.s solide, håndverksmessige bakgrunn og brede internasjonale orientering gjorde hans arbeider formfaste og sikre.

Familierelasjoner

Sønn av

  • Johannes Hellesen, skipstømmermann

Gift med

  • 1877 med Hansine Cathrine Landi (1850 - 1915)

Far til

Utdannelse

I lære hos skipsbilledskjærer Ingebrigtsen, Bergen, samtidig elev ved Bergen offentlige tegneskole under Jan Meyer.

Stipender, reiser og utenlandsopphold

Statens reisestipend 1878; Opphold i København, Berlin, Wien og Frankrike 1869-75; Amerika 1892-94; København 1896-99; Reise til Paris 1878.

Stillinger, medlemskap og verv

Lærer i modellering og frihåndstegning, Bergen tekniske skole 1878-95.

Offentlige arbeider

Utsmykninger og verk i offentlige samlinger:

  • I kirkene Ullern, Borgund og Sande i Vestfold
  • Sokkeldekorasjoner på Holberg-statuen, Bergen
  • Den Nationale Scene, Bergen
  • Kunstindustrimuseet i Oslo
  • Bergen Sjøfartsmuseum

Illustrasjonsarbeider

  • W.F. Meyer: Selskabet "Den gode hensigt", Bergen 1880

Utstillinger

Separatutstillinger

  • Vestlandske Kunstindustrimuseum, Bergen, 1894

Litteratur

  • Vestlandske Kunstindustrimuseum. Beretning om museets virksomhet i aaret 1894, Bergen, 1895
  • Olafsen, O., Kvam, Norheimsund, 1921, s. 162
  • Dagestad, M., i Gula Tidend, 21.11.1936
  • Hellum, F., Billedskjærer Hans Johan Johannessen, Treskjæreren, Oslo, 1950, nr. 4, s. 4–6 (ill.)
  • Sundseth, A. B., Melhus, A. C., Norsk illustrasjonskunst 1850-1950, Oslo, 1952, s. 80
  • Kunst og Kultur, 1963, s. 25