Ø. er utdannet som maler, og på sin første separatutstilling i Unge Kunstneres Samfunn 1972 viste hun naturalistiske akvareller i vått-i-vått teknikk. Selv om hun også, helst i perioder, arbeider med oljemaleri, er det i akvarell hun har gjort seg mest bemerket. I de fleste av hennes bilder er mennesker hovedtema, alene eller satt inn i natur. Livsnære, intense portrettskildringer viser ofte forkjærlighet for storøyde småpiker. Ø.s frodige landskapsbilder er først og fremst naturstudier malt med oppløste, duse penselstrøk og med enkelte presist påførte detaljer, f.eks. Nordnorske smørblomster (akvarell, vist 1980). Hennes arbeider i olje, vist sammen med akvareller og tegninger i Kunstnerforbundet 1978, er helst landskaper eller portretter. I 1975 ble Ø. bedt om å lage illustrasjoner til barnebladet Maurtua, redigert av Inger Hagerup. Dette førte til en utprøving av tusj- og blyanttegningenes muligheter. De naturalistiske akvarellenes fargekvaliteter, barnlige forenkling og ofte litt romantiske uttrykksfullhet har gjort dem særlig velegnet som bokillustrasjoner. Akvarell og tegning kombineres, likeledes akvarell og pastell. Ø. har illustrert en rekke bøker, særlig for barn. De enkle strektegningene i Du og jeg. Om kjærlighet og seksualitet(1980) sammenfatter det nære, sanselige. E. Øklands Ein god dag (1979) er prisbelønnet og utgitt både i Sverige og Danmark. Naturstemningen og menneskeskildringen i Ø.s illustrasjoner kan minne om Borghild Ruds, og har likhetstrekk med Tonje Strøms barnebokillustrasjoner.