R. var særlig interessert i portrett- og landskapsmaleri. Hans tidlige bilder røper påvirkning fra Chr. Krohg og 1880-årenes kunst, f.eks. Tulla og Pram og vrak (1918). Etter studieopphold i Paris viste R. en mer eksperimenterende holdning med innflytelse fra fransk kunst. Langvarig sykdom avbrøt hans virksomhet. Fra ca. 1930 hadde R. sommerhytte ved Fie nær Risør og bosatte seg der ca. 1940. Etter at han ble frisk ca. 1945 malte han figurbilder med motiv fra sjø og fiske, landskap og noen få portretter. R. hevdet at hvert bilde krevde sin egen malemåte, hans form er sterkt varierende med en naturalistisk grunninnstilling. Han utviklet en myk og vakker koloristisk tone. De seneste bilder viser økende interesse for lys og farge og kan karakteriseres som fargesprakende impresjonisme. R. malte også akvareller og utførte private dekorative oppdrag.