R. kom fra en gammel rosemaler- og treskjærerætt, og etter endt utdannelse arbeidet han i mange år som rosemaler, møbelsnekker og treskjærer i hjembygda. I 1949 begynte han som dekoratør og designer ved Porsgrunds Porselænsfabrik. Gjennom sitt arbeid med å overføre den tradisjonelle rosemalingen til porselenet, er R. kjent som en av den tradisjonelle rosemalingens viktigste formidlere.