J. skulle opprinnelig bli sjømann, men valgte i stedet kunststudier i Düsseldorf, hvor han også bosatte seg. Senere kom han bare tilbake til Norge på kortere studiereiser. J. var landskapsmaler og fant flere av sine motiver i det sørlige Norge. Han malte flere bilder sammen med Adolph Tidemand, som malte staffasjen bl.a. i Vinterlandskap (1873), J. malte ellers fra Italia og Tyskland, for det meste fra traktene rundt Eifel, Rheingau og Westerwald (Tysk skoginteriør, 1875, Nasjonalgalleriet, Oslo). Hans naturfølelse og koloristiske begavelse gav seg uttrykk i stemningsmettede skildringer av måneskinn og solnedganger, ofte søtlig effektfulle. J.s elev Ludvig Munthe lot seg inspirere av hans vinterbilder. J. vant stor anerkjennelse særlig i Tyskland og Amerika. De fleste av hans arbeider er i privateie. 27 arbeider av J. ble loddet ut i Christiania Kunstforening i årene 1854-82.