Liv og virksomhet

K. opplevde Edvard Munch mens han malte Aula-dekorasjonene på Skrubben i Kragerø. Han ble oppmuntret av Munch til å bli kunstner etter å ha vist ham noen tegninger. K. søkte forgjeves Statens stipend hvert år 1921–28 og gikk i 1927 inn i sin fars kolonialforretning. Han drev den til 1972, men malte i sin fritid. Han var ikke i Oslo etter 1923 og besøkte ikke utstillinger siden. Tross K.s isolerte tilværelse har hans kunst en nærmest modernistisk karakter. Han anvendte gjerne klare, lysende spektralfarger. Hans figurbilder er ekspressive, ofte fulle av symboler, med et preg av dikt og drøm. K. var lidenskapelig opptatt av klassisk musikk, og hans oljemalerier og pasteller har ofte titler som vitner om sterke musikkopplevelser: Preludium Allegro (1935), Fiolinvirtuosen (1946), Mendelsohns fiolinkonsert i e-moll (1974–76). K. malte også landskaper og portretter. Hans mange selvportretter er særpregete og til dels gåtefulle, som Bak forhenget (1927) og Under planeten Mars og stjernebildet Venus (1930). K. utførte også enkelte raderinger.

Familierelasjoner

Sønn av

  • Gunnar Olsen, kjøpmann, sjømann
  • Johanne Litangen

Utdannelse

Kragerø offentlige tegneskole under Lars Fjeld; Statens Håndverks- og Kunstindustriskole, Kristiania under bl.a. Johan Nordhagen; Statens Kunstakademi, Kristiania under Chr. Krohg og Halfdan Strøm mars-mai 1914.

Stipender, reiser og utenlandsopphold

Reise til København 1916; Oslo 1923.

Stillinger, medlemskap og verv

En tid medlem Unge Kunstneres Samfunn.

Offentlige arbeider

Utsmykninger og verk i offentlige samlinger:

  • Portrett av Peder Rinde, Stortingsgalleriet
  • Peder Rinde og et Kragerømotiv, Kragerø rådhus
  • Kragerø kommune

Utstillinger

Kollektivutstillinger

  • Høstutstillingen, 1916
  • Unge Kunstneres Samfunn utstilling, Kunstnernes Hus, Oslo, 1935
  • Unge Kunstneres Samfunn utstilling, Kunstnernes Hus, Oslo, 1936
  • Kragerømotiver, Kragerø-messen, 1962
  • Kragerø, 1963

Separatutstillinger

  • Kragerø Kunstforening, 1964
  • Kragerø Kunstforening, 1972

Kollektiv/Separat/Gruppe

  • Gall. Kragerø, 1977

Portretter

  • Selvportrettet Bak forhenget (olje, 1927) gjengitt i I. Sandberg: Kunstnerliv i Kragerø 2, Kragerø 1980, s. 32
  • Selvportrett (olje) gjengitt i Norsk Ukeblad 23.8.1977

Litteratur

  • Larsen, A., i Arbeiderbladet, 25.07.1962
  • Sandberg, I., i Dagbladet, 04.07.1964, (ill.)
  • Aftenposten, 06.07.1964
  • Kragerø Blad, 07.07.1964
  • Kragerø Blad, 09.07.1964, (ill.)
  • katalog Kragerø Kunstforening, 11.1972
  • Telemark Arbeiderblad, 04.02.1977
  • Sandberg, I., i katalog Galleri Kragerø juli 1977, (ill.)
  • Varden, 30.06.1977
  • Halvorsen, T., i Verdens Gang, 01.07.1977
  • Vestmar, 04.07.1977
  • Kragerø Blad, 05.07.1977
  • Hagen, I., i Morgenbladet, 07.07.1977
  • Hohle, P., i Norsk Ukeblad, Oslo, 23.08.1977, (ill.)
  • Aftenposten, 05.01.1978
  • Sandberg, I., Kunstnerliv i Krageø 2, 2. utg., Kragerø, 1980, s. 31–34 (ill.)
  • Kragerø Blad, 17.02.1981, (nekrolog)
  • Nasjonalgalleriets dokumentasjonsarkiv