E. bodde som ung flere år i USA, hvor han jobbet som modell og studerte kunst. Senere bosatte han seg i Bergen og drev malerskole der. Han hentet sine motiver fra Bergen og Sogn, siden fra Hardanger. Han var tidlig påvirket av tysk ekspresjonisme, senere impresjonisme og André Lhotes kubisme, men forble alltid naturalist. De siste 15–20 år av sitt liv var E. forretningsmann for å kunne tilbakebetale gjeld.