P. viste malerier på Høstutstillingene 1883–85, men utdannet seg som offiser og ble infanterikaptein. I 1900 drog han til Paris for å studere Auguste Rodins utstilling, og et studiehode av en gammel kvinne fra ca. 1906 viser innflytelse fra Rodins tidlige arbeider. På Académie Colarossi ervervet han medalje for en helfigur. P. laget siden en del byster og deltok i flere monumentkonkurranser. Han ble innkjøpt og premiert, bl.a. fikk han 2. premie i konkurransene om Eidsvoll-monumentet i 1908 og -10. Billedhuggerne i juryen og arbeidsutvalget gikk i 1908 inn for å tildele P. 1. premie, men ingen av hans utkast ble utført. P.s malte kart og skisser fra et oppmålingsarbeide av Svartisen ble utstilt og fikk medalje på Paris-utstillingen i 1900. Han utførte også de store relieffkart over Rjukan og Hydro til Jubileumsutstillingen i 1914.