Da S. var tyve år gammel, lånte hun penger og drog til Kbh. der hun fikk sin første kunstneriske utdannelse. Dette skulle bli hennes eneste studieopphold i utlandet. I 1887 kom hun inn ved Den kgl. Tegneskole der hun var elev i fire år. I 1894 debuterte S. på Høstutstillingen med ett portrett, og det var som portrettmaler hun kom til å utmerke seg. Særlig dyktig var hun til å portrettere barn. S. var dessuten kjent for sine fine interiørskildringer, f.eks. Interiør (1890, NK mus). Hennes produksjon var liten og kvalitetsmessig jevn.