J. var opprinnelig handelsutdannet, men brøt over tvert og begynte å male. På Kunstakademiet mottok han varige impulser fra Georg Jacobsen. Hans tidligste bilder var preget av en mørk koloritt, men fra 50-årene ble fargevalget friskere. Motivene er hentet fra Sørlandet, særlig området rundt Kristiansand og vestover, og viser sjø- og havnemotiver og kystlandskap. J. maler også stilleben, blomsterbilder og enkelte figurbilder.