O. fikk sin første utdannelse i Trondheim. Med et trøndersk stipend studerte han to år i København og utvandret deretter til Chicago. O.s kone Karen var fra Orkdal og under oppholdene i Norge var de bosatt der, mens O. foretok reiser rundt i landet for å samle motiver. I Chicago ble han først og fremst kjent for sine stemningsfulle bilder fra byens parker og omegn. Senere vakte han oppmerksomhet med sine norske landskapsmotiver. Omkring 1937 utførte han dekorasjoner til et større teater i Chicago og laget også flere utsmykninger i kirker, bl.a. til norske kirker i USA. O. har angivelig utført flere altertavler i Norge.