S. fikk en grundig utdannelse i Tyskland, Nederland og Belgia med særlig henblikk på landskapsmaleri. Frugtstykke (Høstutstillingen 1884) var imidlertid et stilleben i nederlandsk tradisjon, en genre hun ellers ikke utøvde. S. malte landskaper i Nederland, ved hjembyen Kristiansand, på Jæren, bl.a. i 1886, og i Nord-Norge 1891 og 1892, sammen med Gunnar Berg. Hun var særlig opptatt av sky- og havstudier, og hennes tidlige bilder, som røper friske impulser fra nederlandsk kunst, har fine kvaliteter. S. startet med kunsthåndverk omkring 1890 og gikk gradvis over til det. Hun fikk ærefull omtale for et brodert teppe og "Brændte gjenstande" på Verdensutstillingen i Paris 1900. I senere år arbeidet hun særlig med rosemaling. Hun drev privatskole i maleri, tegning og kunstindustri først i hjembyen Kristiansand, senere i Kristiania til slutten av 1920-årene.