J. kom til Bø i Steigen i 1886-87 og stiftet familie der. I 1912 forlot han imidlertid familien og drog til Oslo. Han arbeidet innen parkvesenet, var vaktmester og hadde annet forefallende arbeid. Fra 1920-årene begynte han å male nordlandske naturmotiver etter hukommelsen. Etter hvert malte han også motiver fra Nordlands sagn- og eventyrverden, fra Bibelen og Norges-historien. Konservator Dørje Haug oppdaget bildene hans og skaffet ham kontakter med bl.a. malerkretser i Oslo. Her fikk han litt veiledning og hjelp til å arrangere et par separatutstillinger i Kunstnerforbundet. J.s formspråk var naivistisk, fantasirikt og meget personlig. Han har også skrevet en del dikt.