H. utdannet seg til portrettmaler, og har utført en rekke portretter, vesentlig tegnede i en forsiktig, men følsom klassiserende stil. Hun har bl.a. malt sin mor og tegnet sin svoger Anton Martin Schweigaard og sin bror Peder Jakob H. (alle Berg, Kragerø museum). Hun har også utført Tidemand-påvirkede oljeskisser. Etter hvert sluttet hun å tegne og male. Omkring 1860 vendte hun tilbake til sin fødeby hvor hun fra 1866 stelte hus for en bror og hans barn.