Liv og virksomhet

Drevet av eventyrlyst drog S. som ung gutt til USA. Her traff han bl.a. Knut Hamsun, Kristofer Janson og den norsk-amerikanske billedhuggeren Jakob Fjelde, ble opptatt av filosofi og anatomi og tok undervisning i tegning og modellering. Etter ni år vendte han tilbake til Norge. S. bodde en tid i Trondheim hvor han bl.a. gav undervisning, inntil han i 1906 flyttet til Kristiania der han bodde til sin død.

Tidlige arbeider av S. som statuetten av Doktor Arnfinsen, Ung pike på ski (begge gips, utst. 1905) og kvinnefiguren til fontenen i Stiftsgårdens hage (bronse oppstilt 1906) er preget av en nitid realisme i slekt med læreren Bergsliens kunst. Den voldsomt bevegede mannsakten Sigurd Favnesbane (gips 1909) viser hans utvikling mot en kraftigere, mer impresjonistisk formgivning og røper samtidig en noe forsert vilje til symbolisme og sjeleskildring inspirert av fransk skulptur. Innflytelsen fra Rodin er særlig påtagelig i S.'utkast til Bjørnstjerne Bjørnson-monument (gips 1911), der dikteren er fremstilt med naken overkropp, bare halvt utfridd av blokken. Verken dette arbeidet eller utkastene til monument over Henrik Ibsen (gips, utst. 1913) og Ivar Aasen (gips, ca. 1913) kom til utførelse i full målestokk. S. laget også en rekke portrettbyster, og på dette området gjorde han kanskje sin betydeligste innsats. Man kan følge utviklingen fra den realistiske bysten av Haakon Løken (bronse 1901, Vår Frelsers gravlund, Oslo) over de friere og mer impresjonistiske av Andreas Munch (bronse 1908, Kjerulfs plass), Adolph Tidemand (bronse ca. 1914, Mandal) og Johan Randolf Bull (gips 1915, Oslo Bymuseum) fram til de intenst bevegede, uttrykksfullt karikerte bystene av Sigurd Mathiesen (bronse 1912, Nasjonalgalleriet) og Kristofer Randersbronse, utst. 1920). Sterkere forenklet er bystene av Kristofer Janson (svart granitt ca. 1919) og Anders Hovden (gips ca. 1921). En mer bunden stil preger også granittfigurene og relieffene til Amerikalinjens gård i Oslo (1918/19). I 1928 stilte S. ut et stort anlagt monumentalutkast, Virgo, tenkt i forbindelse med utsmykking av Jernbanetorget, Oslo. Før sin død skjenket S. et stort antall av sine arbeider til hjembygden. Her presenteres samlingen i dag i Volda Kunstlags lokaler.

Familierelasjoner

Sønn av

  • Ole Svendsen, sakfører
  • Thomasine Fredrikke Mathilde Blichfeldt

Gift med

  • 1912 med Klara Marie Sundby, maler
  • 1904 med Anna Cervin, maler

Utdannelse

Minneapolis School of Fine Arts under Douglas Volk 1890; Chicago Art Institute under Lorado Taft og Hermon Atkins MacNeil 1892; Den kgl. Tegneskole under Oscar Wergeland, Mathias Skeibrok og Brynjulf Bergslien 1896-97; Accademia di belle arti, Firenze 1897-98; Académie Colarossi, Paris under Jean Antoine Injalbert og Christian Krohg 1902-03.

Stipender, reiser og utenlandsopphold

Schäffers legat 1897; Statens stipend 1897, 1901, -02; Houens legat 1908, -09; Benneches legat 1932; Studiereise til København 1897; Opphold i USA 1886-95; Firenze 1897-98; Paris 1902-03 og 1908-09.

Stillinger, medlemskap og verv

Stemmerett Bildende Kunstneres styre 1945. Jurymedlem Jub.utst. 1914; Medlem Den faste Jury 1920-23, -25, -29; Suppleant Bildende Kunstneres Styre 1925-27, 1931-33.

Priser, premier og utmerkelser

Bronsemedalje Barcelona-utst. 1929..

Offentlige arbeider

Utsmykninger og verk i offentlige samlinger:

  • Byste Haakon Løken, Vår Frelsers gravlund, Oslo (bronse 1901)
  • Fontenefigur, naken pike, Stiftsgården, Trondh. (bronse 1906)
  • Steinmonument med portrettmedaljonger Hans Nissen og frue Maren f. Boysen, Vår Frue park, Trondh. (bronse, reist 1907)
  • Byste Andreas Munch, Kjerulfs plass, Oslo (bronse 1908, oppstilt 1912)
  • Byste Adolph Tidemand, Mandal (bronse, oppstilt 1914)
  • Mann, gutt og havfrue samt skulpturrelieffer, fasaden Den norske Amerikalinjes bygg, Jernbanetorget, Oslo (granitt 1918/19)
  • Portrettrelieff Olaus Fjørtoft, Vår Frelsers gravlund, Oslo (bronse 1920)
  • Bauta med portrettrelieff Abel Bergstøm, Norges landbrukshøgskole, Ås (bronse, reist 1923)
  • Byste Rasmus Steinsvik, Steinsvik-tunet, Volda (bronse, oppstilt 1924)
  • Byste Henrik Johansen Kaarstad, Volda lærerskole (bronse 1927, oppstilt 1935)
  • Byste Christian Dick, Skiensfjordens tekniske fagskole (bronse, oppstilt 1934)
  • Statue Seier, utenfor Ørsta og Volda sparebank (bronse)
  • Nasjonalgalleriet
  • Oslo Bymuseum
  • Aalesunds Museum
  • Munthe Svendsen-samlingen, Volda

Utstillinger

Kollektivutstillinger

  • Høstutstillingen, 1898
  • Høstutstillingen, 1899
  • Høstutstillingen, 1904
  • Høstutstillingen, 1905
  • Høstutstillingen, 1907
  • Høstutstillingen, 1910
  • Høstutstillingen, 1920
  • Høstutstillingen, 1929
  • Høstutstillingen, 1930
  • Jub. Utst., 1914
  • Den norske Kunstudst., 1915
  • Barcelona-utst., 1929
  • Høstutstillingen gjennem de første 25 år, 1932
  • Hirdkunst, 1942

Portretter

  • Tegning utført av Christian Krohg gjengitt i VG 1.4.1902
  • Tegning utført av Olav Engebrigtsen gjengitt i T.Tegn 27.2.1939
  • Maleri utført av Hans Heyerdahl (olje, utst. Blomqvist 1934)
  • Maleri utført av Karl Straume (olje, vist K. S.' utst. Ørsta Kunstlag 1967, kat. nr. 72)

Litteratur