Liv og virksomhet

G. var en av de første emigrantkunstnere som overlevde som bildende kunstner. Gjennom stor selvoppofrelse og ved hjelp av et par familier som trodde på hans talent, var han i stand til å reise til Europa og studere i Christiania og München. Etter tilbakekomsten til Amerika og fram til sin død malte han norske motiver etter skisser laget i Norge, som The Lay Preacher (1884) eller motiver fra emigrantenes liv og historie, som den norske borgerkrigshelten Colonel Heg at Chickamauga (1915). Han malte også en rekke portretter av emigranter og laget uttallige altertavler malt etter kjente religiøse malerier fra århundret. The Lay Preacher er inspirert av Tidemands Haugianere. Den realistiske stil i G.s bilder reflekterer både kunstnerens egne røffe emigrantbakgrunn og den mer realistiske utvikling i malerkunsten som nådde München fra Paris under G.s opphold i Europa.

Familierelasjoner

Sønn av

  • Anne O. Kromviig (f. 1817)
  • Nils H. Gausta (1808 - 1869)

Utdannelse

Knud Bergsliens malerskole 1875–78; Kunstakademiet i München under Ludwig von Loefftz og Otto Seitz 1878–81.

Stipender, reiser og utenlandsopphold

Familien emigrerte til Amerika 1867. G. oppholdt seg i Christiania 1875–78, med sommer og vinter 1877–78 i Telemark; München 1878–81; våren og sommeren 1881 Telemark og samme år retur til Amerika; sommeren 1887 igjen i Telemark (Rauland); høsten 1887 München; januar-mars 1888 Capri, Italia; sommeren 1888 Telemark; fra 1888 bosatt fast i Minneapolis med besøk til Europa (Frankrike, Tyskland og Norge) 1894 og 1899.

Stillinger, medlemskap og verv

G. underviste ved Luther College 1886–87 (han var for øvrig student her 1872–75).

Offentlige arbeider

Utsmykninger og verk i offentlige samlinger:

  • Vesterheim, Decorah, Iowa
  • I flere kirker og kunstsamlinger i Amerika

Utstillinger

Kollektivutstillinger

  • Amerika

Litteratur

  • Nelson, J., Herbjørn Gausta, Norwegian-American Painter, 1971, (ill.)
  • Katalog fra Vesterheim museum, Docorah, Iowa