J. kom tidlig i kontakt med god rosemaling, da Thomas Luraas malte på farsgarden alt mens han var gutt. Men helst må det ha vært Olav Gjeiskestad som var hans læremester. J. tok til å reise omkring med ham fra 1855, og utviklet snart sin karakteristiske frodige rosestil, fyldig i fargen og rik på smyg i formene. J. utførte det meste av sin maling i Vest-Telemark, i Vinje, Rauland, Høydalsmo og Lårdal. Så vel kister, sleder, øskjer og skap er bevart etter ham, på Vesaas, Lofthus, Åbø-Groven og Manås-Groven i Rauland. Mest kjent er interiørene på Neire-Mo og Brekke i Rauland. J. nyttet gjerne sterke kontraster i fargen, påsatt flytende og fyldig med hvit eller svart kontur. Blomsterformene lyser ofte sterkt i rosa, hvitt eller gull.