K. vokste opp i Bergen, men familien flyttet omkring 1880 til Kvitsøy i Rogaland. Her begynte han å male, og mange av hans senere bilder med motiver av skuter og skummende hav er malt der. Etter sin utdannelse i Berlin var K. hovedsakelig bosatt i Kristiania, men oppholdt seg også i Bergen, Trondheim og mot slutten av århundret i København. Gjennom sin utdannelse hadde K. spesialisert seg i kystmotiver og marinebilder. Et av hans mest kjente bilder, Fra Larviksfjorden (Larvik Sjøfartsmuseum), viser en losbåt og en skonnert i frisk seilas over blågrønne bølger. Midtsommeraften (1888) og Solnedgang i Kristianiafjorden (1892) viser romantiske kystmotiver. Etter hvert gikk K. over til å male høyfjellsmotiver, og han besøkte Jotunheimen hver sommer fra 1893 til -99. Han oppnådde en viss popularitet med sine fjellbilder, ofte i stort format. K. fikk i oppdrag å male veggdekorasjoner (landskapsmotiver fra Sogn) for Hotel Norge, Bergen, og for Fjeldsæter sanatorium ved Trondheim. Som sitt beste bilde fremholdt han selv Skagastølsbræen. Her så vel som i hans Glittertind (1893) er lyse farger benyttet, med spill i snø og grålig himmel.