H. vokste opp i en kunstnerisk begavet søskenflokk, og hun fikk også tidlig impulser fra ulike kunstnere som Theodor Kittelsen og Käthe Kollwitz, og fra William Turners akvareller. I 1971 kom hun til Oslo og ble elev av Oslo husflidskole. Her ble hun av sin lærer Alf Trana oppmuntret til å begynne med grafikk. Hun kom inn på Statens Håndverks- og Kunstindustriskole og utførte sine første grafiske blad i 1974. På Høstutstillingen i 1976 debuterte hun med akvatinten Etter regn. Hennes motiver er gjerne gamle hus med værslitte dører og vinduer, ensomme på nakne hauger med hemmelighetsfulle mørke skygger. Hun skildrer også steiner slipt av sjø og vær, f.eks. Grense I. Hun har også laget litografier, f.eks. Drøm (1979, Nasjonalgalleriet, Oslo). Etter studiereisene til Skottland, Spania og de greske øyer 1979–80 viste hun i 1981 en samling akvareller, Reiselandskap, holdt i en lysere lyrisk tone.