O. var til sjøs i 25 år og begynte å male på frivaktene. Han fikk aldri noen undervisning som maler, men som modell på Kunstakademiet i eldre år, hadde han kontakt med kunstnermiljøet i Oslo. Han deltok på Høstutstillingen fra 1928. Som 75-åring hadde han separatutstilling i Oslo og ble sammenlignet med den franske naivisten Henri Rousseau. O. malte tradisjonelle skute- og marinemotiver, landskaper, portretter og interiører, bl.a. et fra Per Palle Storms atelier, samt en rekke fantasirike fremstillinger som Babels tårn, Dantes inferno, Smaragdøen, Skip med apekatter og Apekatt som maler Sulukaffere. Han komponerte sine bilder uten artisteri, med barnlig oppriktighet, nitid behandling av detaljer og sjømannens sans for solid og ordentlig håndverk.