M. utmerket seg tidlig i tegning. På tegneskolen begynte han å male i olje og kopiere mindre bilder. Han foretok reiser rundt i Bergensdistriktet bl.a. sammen med Marcus Grønvold, og malte en del figur- og landskapsstudier. Høsten 1864 ble han sikret et månedlig bidrag som satte ham i stand til å fortsette studiene i Düsseldorf. Her undermalte han bl.a. et av Adolph Tidemands bilder. Allerede våren etter døde han av tuberkulose i Morten Müllers hus i Düsseldorf.