B. fikk ingen kunstutdannelse i Norge. Han emigrerte til Amerika i 1891 og etablerte seg som kunstmaler fra 1900, først i Northfield, siden i Iowa og Oregon. Fra 1917 var han bosatt i Minneapolis. Han har malt flere hundre alterbilder til forskjellige kirker i Amerika, alle med motiver fra Jesu liv. Flere av hans landskapsmalerier har motiver fra Norge, men hans spesialitet var portrettene, som særlig gjennom norsk-amerikanske institusjoner er spredt over hele USA og også i Canada. Valdres Folkemuseum i Norge har 6 portretter av bygdas kjente menn og 3 landskapsmalerier malt av B.