S. var blant de unge kunstnere som leide atelieret "Pultosten", der de fikk korreksjon av Chr. Krohg. En henvendelse fra Frits Thaulow var foranledningen til Friluftsakademiet på Modum, der S. deltok 1883–84. Samme år debuterte S. på Høstutstillingen med to vinterlandskaper, foruten Høst, motiv fra Modum. Det var i første rekke vennen Thaulow som påvirket hans kunst. S. malte naturalistisk hele sitt produktive liv, en enkel og lettfattelig landskapskunst. Han var opptatt av motiver fra Kristiania og omegn, særlig rundt Slottsparken og Akerselva. Fra 1897 bodde S. i Asker, og fra den tid hentet han helst motiver fra Askerbygda, f.eks. Gammel bondegård i Asker (1899, Nasjonalgalleriet, Oslo).