D. fikk sin første kunstneriske utdannelse hos Hans F. Gude i Berlin. Hun kopierte flere av hans arbeider som hun utstilte i Trondheim Kunstforening etter sin hjemkomst. D. fortsatte sin utdannelse som elev av Erik Werenskiold, Amaldus Nielsen og Eilif Peterssen i Kristiania. Etter endt utdannelse startet hun en malerskole i Trondheim i 1880. Ti år senere måtte hun slutte med skolen på grunn av dårlig syn. Hun drev også med løvsagarbeid og treskjæring.