N. viste tidlig håndlag som børsemaker, gullsmed, gravør og maler. Mest kjent er en kiste fra 1819 merket "H.J.S." og tilhørt Aasmund Olavson Vinje, som omtalte N. positivt i Dølen. Kister på Jamsgard i Vinje, Bandak hotel i Dalen, merket A.A.D. og på Fetveit i Bøgrend er alle malt i en stil som er særegen for N. med brun bunn og mye blått i rosene. N. var også en betydelig sølvsmed.